Treća sreća?

22.10.2020 nauCAT
Treća sreća?

 
nauCAT©
Foto: Hugo Boss/Lloyd Images

Britanska super zvijezda Vendée Globea, Alex Thomson, suočit će se sa sobom i svojom prošlošću kad ponovno krene na najveću oceansku regatu, piše Sailing World. Bi li ovo mogao biti njegov posljednji pokušaj za solo slavu?


Držimo fige, francuska je vlada još mogla zabraniti regatu, jer sada se čini prilično sigurnim da će se ovogodišnja solo regata oko svijeta Vendée Globe održati, sa startom 8. studenog.

Skiperi i njihovi brodovi stižu u početnu luku Les Sables-d’Olonne na francuskoj obali Biskajskog zaljeva. No, atmosfera je sve samo ne normalna s Francuskom u djelomičnom nacionalnom lockdownu i s timovima suočenim s vrlo stvarnom i zastrašujućom perspektivom da ako njihov skiper prije starta bude pozitivan na Covid-19, tada se neće moći pridružiti regati.

Jedina utjeha je da ako se utvrdi da je negativan 10 dana nakon starta, tada može krenuti. No Covidovo pravilo o sudjelovanju - što se nekima čini apsurdnim u solo regati oko svijeta - je Damoklov mač koji visi iznad svih 33 skipera iz osam nacija, bilo da su superzvijezde na čelu flote ili oni ograničenog proračuna na starijim jedrilicama na začelju flote.

Dilema u sljedećih nekoliko tjedana jest da skiperi i dalje moraju ispunjavati medijske obveze i raditi što je više moguće za svoje sponzore - doduše iza maski za lice i zaslona Perspex - ali ne mogu si priuštiti rizik koji bi mogao ugroziti godine rada da dođu do startne linije najteže regate u svjetskom jedrenju.

Iz međunarodne perspektive (i na terenu bez američkog broda) velika priča ovogodišnje regate će biti sudbina britanskog veterana IMOCA-e Alexa Thomsona. Započet će Vendée Globe u svom najnovijem brodu (od 7 milijuna dolara sponzoriranom od strane Hugo Bossa) među favoritima, zajedno s trojicom francuskih jedriličara, Jérémieom Beyouom na Charalu, Thomasom Ruyantom na LinkedOutu i Charliejem Dalinom na Apiviji.

Thomson je fenomen ne samo u jedrenju već i u sportu (njegova se priča, usput rečeno, izvrsno prodaje fanovima koje možda ni ne zanima jedrenje kao takvo, ali vole dobru sportsku dramu). Najistaknutija činjenica o njemu, s obzirom na njegov izraženi profil i nesumnjive sposobnosti, jest da u više od 16 godina jedrenja u redovima IMOCA-e, nikada nije pobijedio u regati.

Ne samo to, već je i njegova karijera roller-coaster mješavina trenutaka uspjeha i ostvarenja s najstrašnijim dramama i neuspjesima. U bivšoj kategoriji 46-godišnji oženjeni Britanac koji ima dvoje male djece, postavio je daljinske rekorde unutar 24 sata u solo formatu i formatima s posadom; završio je Svjetsku utrku u Barceloni 2007. na drugom mjestu zajedno s australskim jedriličarem Andrew Capeom, a posljednje dvije regate Vendée Globe završio je na trećem, odnosno drugom mjestu.

U potonjoj kategoriji teško je odlučiti se odakle početi. Thomson se povukao iz svog prvog Vendée Globe 2004. godine nakon što je brod dobio rupu na palubi; spasio ga je na jugu Indijskog oceana kolega Britanac Mike Golding u regati oko svijeta Velux Five Oceans 2006. godine; njegova kampanja u Vendéeu 2008. završila je katastrofom kada je njegovu, tada novu jedrilicu HUGO BOSS udario francuski ribarski brod dok je bio usidren ispred Les Sables d’Olonne. Slijedom toga se povukao s regate nakon 24 sata. Povukao se iz regate Transat Jacquesa Vabre 2009. godine nakon što je udario u nešto zaronjeno u moru i napustio istu utrku 2015. godine kada se još jedan novi Hugo Boss prevrnuo, pa su on i španjolski jedriličar Guillermo Altadill morali biti spašeni helikopterom kod sjeverne obale Španjolske.

Moglo bi se očekivati da će se obrazac katastrofa smanjivati kako je postajao stariji, ali posljednjih nekoliko godina nisu se razlikovale od onih koje su im prethodile. U studenom 2018. Thomson je pretrpio možda najteži od svih udaraca koji su mu naneseni - ili, u ovom slučaju, koji je nanio sam sebi - kada je nakon što je gotovo cijelim putem vodio 3.500 milja u Route du Rhum od starta u St Malo u Francuskoj - odlučio zadrijemati 65 milja od cilja u Guadeloupeu. Njegov je brod završio na podvodnim stijenama jer se nije uspio probuditi i premda je prvi prešao cilj, degradiran je na treće mjesto jer je brod odsukao motorom. Reći da je tom prilikom dograbio poraz iz ralja pobjede bilo bi veliko podcjenjivanje.

Kao da to nije bilo dovoljno, izgradnja broda za ovu regatu jako je sputavao ne samo Covid-19, već i činjenica da su on i su-skiper Neal McDonald morali smanjiti kobilicu svog novog broda usred Atlantika tijekom prošlogodišnje regate Transat Jacques Vabre nakon što su velikom brzinom udarili u kita. Od tada je Thomsonov tim u stalnoj vremenskoj stisci kako bi pripremio Hugo Boss za regatu, što će biti njegov peti pokušaj na Vendée Globeu.

Unatoč svemu Hugo Boss je stao uz njega, njemačka modna kuća upumpavala je milijune u svog britanskog trkača, koji im je uzvratio vođenjem discipliniranog i profesionalnog tima čiji se moral čini pomalo suprotan prema postignutim rezultatima. A i sam Thomson je tijekom godina bio dobra medijska značajka, često u naslovima i postižući odlične rezultate svojim nizom spektakularnih video vratolomija - svojim Keelwalkom, Mastwalkom i Skywalkom - koji su ovaj sport projicirali daleko izvan hardcore jedriličarske publike.

"Karizmatičan, super samopouzdan, žestoko konkurentan i pomalo euforičan", kako ga je nedavno opisao jedan profil, Thomson je ostao izuzetno uglađen, podjednako prihvaćajući svoje neuspjehe i uspjehe. No, nema sumnje da težina tereta koji nosi - a da nije ništa osvojio - utječe na ono što radi i što govori i što bi mogao učiniti na regatnom polju ovog studenog. U ranim godinama kritičari su za njegove katastrofe krivili nepromišljeni niz - nešto što on poriče, iako priznaje da silno natjeruje svoje brodove - ali starijeg i (moguće) opreznijeg Thomsona progoni sama razmjera i ponavljanje neuspjeha s kojima se morao suočiti.

U pripremi ove regate psihologija je za njega bila zanimljiva. Nije krio činjenicu da postoji samo jedan rezultat koji slijedi. Završivši treći, a zatim drugi, bit će uspješan samo u slučaju pobjede i to mu stvara jedinstveni pritisak - ostavljajući širok spektar potencijalnih neuspjeha - što može utjecati na ono što radi na regatnom polju.

"Za mene on ima metu na svojim leđima", komentirao je britanski menadžer momčadi Tomasa Ruyanta, Marcus Hutchinson. "Ovdje je da bi pobijedio, a ako nije u vodstvu ili pogrešno procijeni ili pogriješi i mora hvatati zaostatak, to će biti psihološki teško - pitat ćete se hoće li imati dovoljno motivacije da nastavi dalje."

Thomson je u pripremama odlučio držati se podalje od rivala, trenirajući i pripremajući se izolirano u Britaniji u bazi tima u Gosportu u Portsmouthu. Prvih nekoliko dana prošlogodišnjeg Transata Jacques Vabre nije se suprotstavio svojim konkurentima, te odlučio izbjeći sva događanja u IMOCA-i u posljednjih nekoliko mjeseci - poput Vendée-Arctique-Les Sables D'Olonne Regata i regate Défi Azimut od 48 sati.

U Francuskoj ga je ovo učinilo da jedriličarskoj javnosti izgleda kao strani osvajač, koji kuje planove kako će uzeti trofej od njihovih francuskih heroja i postati prvi Britanac i prvi nefrancuski skiper koji je osvojio Vendée Globe. Umjesto da se pridruži ostalima, Hugo Boss igra vlastitu igru, dok Thomson i njegov tim plasiraju sve veće brojke unutar spektra performansi.

Kad ga pitate je li se doveo u nepovoljan položaj držeći se podalje od flote, zvuči dovoljno samouvjereno. Njegov je argument da momčad zna gdje im je bila početna točka - a to je bio superbrzi brod koji je na posljednjem Vendée Globeu završio drugi, unatoč tome što je nakon samo dva tjedna izgubio jedno od dva hidrodinamičkih krila (taj je brod sada u vlasništvu 11th Hour Racinga predvođen Charliejem Enrightom i Markom Towillom). Kaže da su s tom osnovnom točkom napravili goleme korake. No, veliko je pitanje da i ostali nisu postigli još veći napredak tijekom izgradnje u kojoj su sve momčadi ometene zbog nedostatka vremena na vodi.

Pristup usamljenog vuka mogao bi se replicirati na vodi u ranim fazama regate kada u prošlosti Thomson nije pokazivao strah od napuštanja flote i samostalnog jedrenja. Ponekad se ova strategija visokog rizika isplatila, ponekad ne, ali ne bi bilo iznenađenje kad bismo ga vidjeli kako odmiče u prvom tjednu dok se konkurencija spuštala niz Atlantik.

Za jedriličare iz naslonjača Thomson je zagonetka koja ga svakako čini fascinantnim za promatranje. Bit će to poput globalne verzije prvog ukrštanja starih Kup mečeva - tko će biti veći i brži? Trenutno jednostavno nemamo pojma i to će ovisiti o svim vrstama varijabli u ovim hipersenzitivnim jedrilicama s hidrokrilima.

"Volio bih da napišete da će ga osvojiti i posramit će sve", dodao je Hutchinson. "Pitanje je ipak hoće li biti brži od ostalih i koliko dugo i pod kojim kutovima?"

Jedan od aspekata koji primijetite kada slušate Thomsona je koliko je njegov um potkovan tehnički i brojkama. Ovaj tim ne sanja; drila se po tvrdim statistikama performansi. Hugo Boss izgleda kao križanac svemirskog broda, oružnog sustava i podmornice, s potpuno zatvorenim kokpitom i glatkim crnim linijama, Hugo Boss sada plovi sa svojim drugim setom hidrokrila i Thomson je uvjeren da su ga optimizirali na pravi način.

Nikad to nije rekao, ali vjerojatno je da će ovo biti njegov posljednji Vendée Globe. Ili će sada pobijediti ili će se povući. Na putu do Les Sables u novom brodu, Thomson je sažeo sve svoje osjećaje kako se trenutak istine ponovno približava.

"Ovo je 20 godina mog života", rekao je, "Pa da, to je ono što smo svi čekali i na čemu smo svi radili. Očito je da je cilj izaći ondje i osvojiti trofej. Ali da biste stigli tamo, prvo morate završiti. A ovu je regatu vrlo, vrlo teško završiti. Ali, ako uspijemo doći do te ciljne crte, tada sam siguran da ćemo se boriti za pobjedu. Pobjeda bi sigurno potvrdila sve ono što smo kao tim, zajedno s našim partnerima, uložili na ovo putovanje. "

Dodali bismo samo da bi pobjeda na ovom Vendée Globeu dramatično i u potpunosti transformirala karijeru kojoj je potrebna ova jedna epska pobjeda kako bi mu dala pečat veličine.
Kad ga pitate je li se doveo u nepovoljan položaj držeći se podalje od flote, zvuči dovoljno samouvjereno. Njegov je argument da momčad zna gdje im je bila početna točka - a to je bio superbrzi brod koji je na posljednjem Vendée Globeu završio drugi, unatoč tome što je nakon samo dva tjedna izgubio jedno od dva hidrodinamičkih krila (taj je brod sada u vlasništvu 11th Hour Racinga predvođen Charliejem Enrightom i Markom Towillom). Kaže da su s tom osnovnom točkom napravili goleme korake. No, veliko je pitanje da i ostali nisu postigli još veći napredak tijekom izgradnje u kojoj su sve momčadi ometene zbog nedostatka vremena na vodi.

Pristup usamljenog vuka mogao bi se replicirati na vodi u ranim fazama regate kada u prošlosti Thomson nije pokazivao strah od napuštanja flote i samostalnog jedrenja. Ponekad se ova strategija visokog rizika isplatila, ponekad ne, ali ne bi bilo iznenađenje kad bismo ga vidjeli kako odmiče u prvom tjednu dok se konkurencija spuštala niz Atlantik.

Za jedriličare iz naslonjača Thomson je zagonetka koja ga svakako čini fascinantnim za promatranje. Bit će to poput globalne verzije prvog ukrštanja starih Kup mečeva - tko će biti veći i brži? Trenutno jednostavno nemamo pojma i to će ovisiti o svim vrstama varijabli u ovim supersenzitivnim jedrilicama s hidrokrilima.

"Volio bih da napišete da će ga osvojiti i posramit će sve", dodao je Hutchinson. "Pitanje je ipak hoće li biti brži od ostalih i koliko dugo i pod kojim kutovima?"

Jedan od aspekata koji primijetite kada slušate Thomsona je koliko je njegov um potkovan tehnički i brojkama. Ovaj tim ne sanja; drila se po tvrdim statistikama performansi. Hugo Boss izgleda kao križanac svemirskog broda, oružnog sustava i podmornice, s potpuno zatvorenim kokpitom i glatkim crnim linijama, Hugo Boss sada plovi sa svojim drugim setom hidrokrila i Thomson je uvjeren da su ga optimizirali na pravi način.

Nikad to nije rekao, ali vjerojatno je da će ovo biti njegov posljednji Vendée Globe. Ili će sada pobjediti ili će se povući. Na putu do Les Sables u novom brodu, Thomson je sažeo sve svoje osjećaje kako se trenutak istine ponovno približava.

"Ovo je 20 godina mog života", rekao je, "Pa da, to je ono što smo svi čekali i na čemu smo svi radili. Očito je da je cilj izaći ondje i osvojiti trofej. Ali da biste stigli tamo, prvo morate završiti. A ovu je regatu vrlo, vrlo teško završiti. Ali, ako uspijemo doći do te ciljne crte, tada sam siguran da ćemo se boriti za pobjedu. Pobjeda bi sigurno potvrdila sve ono što smo kao tim, zajedno s našim partnerima, uložili na ovo putovanje."

Dodali bismo samo da bi pobjeda na ovom Vendée Globeu dramatično i u potpunosti transformirala karijeru kojoj je potrebna ova jedna epska pobjeda kako bi mu dala pečat veličine.

Izvor: Sailing World

 

Najčitanije